Kapamaryllis, Amaryllis belladonna. Foto: Sari Södergren
Kapamaryllis, Amaryllis belladonna.
Foto: Sari Södergren

Kapamaryllis, Amaryllis belladonna, blommar när den sydafrikanska sommartorkan går över i höst. De praktfulla rosa blommorna visar sig innan de vintergröna bladen växer fram. Därför har växten fått namnet naked ladies (= nakna damer) på engelska.

Namnet Amaryllis belladonna syftar på den vackra herdinnan Amaryllis i grekisk mytologi och det italienska bella donna (=vacker kvinna).

Växten hör hemma i fynbos, sydafrikansk buskvegetation, och blommar extra praktfullt efter en brand. Då kan tiotusentals blomställningar sticka upp ur den svarta askan.

Kapamaryllis växer i sydvästra Sydafrika. Länge trodde man att det var den enda arten i sitt släkte till en ny art sensationellt beskrevs 1998 från gränstrakterna mot Namibia – Amaryllis paradisicola. Julens röda amaryllisar tillhör samma växtfamilj – amaryllisväxter – men ett annat släkte, Hippeastrum från Sydamerika.